Soja

La soja (glycine max) es uno de los alimentos mas completos a nivel nutricional, por su contenido en micronutrientes y fibras, y por su digestibilidad. Pero, además, constituye una fuente rica en isoflavonas, una sustancia perteneciente al grupo  de los fitoestrógenos, que pueden ayudar a contrarrestar los síntomas de la menopausia y también previene la osteoporosis y reduce  el colesterol. Por todo esto es recomendada por los nutricionistas para incluirla en la dieta cotidiana.
Sus brotes se consideran una fuente de proteinas de alta calidad debido a su adecuado equilibrio de aminoácidos.
Su consumo es imprescindible en el caso de los vegetarianos, ya que su proteína es la única capaz de aportar una calidad similar a la de orígen animal. El consumo de productos con soja puede mejorar drásticamente los perfiles sanguíneos de aquellas personas  que tienen un indice  de colesterol extremadamente elevado y podría ayudar a reducir parte del daño ya causado a las arterias.
También existen pruebas  de que la soja puede regular los niveles de insulina, el azúcar en la sangre, las funciones del intestino y prevenir ciertos tipos de cáncer, especialmente el de estómago.
En la actualidad las isoflavonas de soja están siendo estudiadas por su posible papel en la prevención de otros tipos de cáncer como el de mama, de endometrio, de próstata y de colon.
 

Capitaneja


La capitaneja (Verbesina crocata ) que mide entre 1,5 y 4 metros de altura. Sus hojas tienen forma de lanza y algunas son de color verde claro y otras de color verde oscuro. Sus flores son de color amarillo y naranja.

Berenjena

Las berenjenas(Solanum melongena) constituyen uno de los alimentos más adecuados contra  las afecciones cardiovasculares: su consumo mejora la circulacion, reduce el colesterol y ayuda a prevenir la arterioesclerosis. Además, es un antioxidante que neutraliza la acción de los radicales libres. También se emplea en las dietas de adelgazamiento.
La berenjena es una planta herbácea anual, aunque sus tallos presentan tejidos lignificados que le dan un aspecto arbustivo. Sin embargo, puede rebrotar en un segundo año, si se cuida y poda en forma adecuada, con el incoveniente de que la producción se reducen y la calidad de los frutos es menor.
El sistema radicular es muy potente y profundo. Sus tallos son fuertes, de crecimiento determinado cuando se trata de tallos rastreros que dan a la planta un porte abierto o de crecimiento indeterminado cuando son erguidos, pudiendo alcanzar hasta los 3 metros de altura.
La flor cuenta con entre 6 y 9 pétalos de color violaceo.
Propiedades benéficas
aunque su aporte vitamínico es pobre, la berenjena constituye uno de loa alimentos más adecuados contra las afecciones cardiovasculares: su consumo mejora la circulación, reduce el colesterol y ayuda a prevenir la arteriosclerosis.
Es antianémica, mejora el trabajo de los intestinos y posibilita la expulsión de toxinas del organismo. Contiene de 2 a 3 % de azúcares, 1 a 1,5 % de proteinas y 91% de agua.
Son diuréticas y laxantes. Lo ideal es consumirlas maduras, porque sjs frutos verdes contienen solanina , una sustancia tóxica que se destruye con el calor.
Es muy adecuada en dietas de adelgazamiento por su alto contenido de agua y su bajo contenido calórico. su consumo aporta minerales, como el fósforo y hierro, junto con el calcio, el sodio y el potasio. Posee las vitaminas C,A,B1 y B2, aunque su aporte es menor al de otras frutas.
Las hojas en forma de cataplasma son resolutivas y machacándolas y aplicandolas sobre la piel ejercen un efecto calmante, por ejemplo en caso de quemaduras solares.

Semillas de lino

La linaza es la semilla de la planta del lino (linum usitatissimum) y ha sido utilizada siempre como fuente de fibra. Se aplica para prevenir diversos tipos de cáncer, mejorar la salud de los diabéticos, las enfermedades cardíacas, para bajar de peso y estabalizar el sistema nervioso.
Aplicaciones
Cáncer:
durante varios años se han realizado investigaciones acerca del uso del aceite de linaza en la prevención del cáncer. Las ligninas, luchan contra los químicos causantes de los tumores cancerosos.
Diabetes: se estima que la diabetes de adulro se debe en parte a una deficiencia de ácido linoleico y a un exceso de grasas saturadas. El contenido de este ácido presente en la linaza puede ayudar a disminuir los requerimientos de insulina en el diabético mediante su frecuente consumo, dado que ayuda a controlar los niveles de azúcar en la sangre.
Enfermedades cardiovasculares: su contenido en una sustancia muy semejante a la prostglandina la cual regula la presion y la función arterial.
Sobrepeso: la linaza molida es excelente para bajar de peso, dado que elimina  el colesterol rápidamente y ayuda a los riñones  a eliminar agua y sodio.
Sistema digestivo:  resulta ideal para casos de estreñimiento y acidez estomacal, dado que lubrica y regenera la flora intestinal.
Sistema nervioso: es ideal para controlar la presión. Las personas que consumen linaza sienten una gran disminución de la tensión nerviosa.
Sistema inmunológico: la linaza alivia las alergias y resulta muy efectiva para el lupus y la anemia.
Vitalidad física: está comprobado que el consumo de linaza colabora en el incremento progresivo de la vitalidad y la energia colaborando con la rápida recuperación de la fatiga.
Como consumirla
De una a tres cucharadas soperas de semillas al dia, sin masticarlas, acompañadas con agua abundante.
Como infusión, con una cucharada sopera por taza de agua. Se hace hervir durante dos minutos y se cuela.
Como aceite, ingiriendo de una a tres cucharadas soperas al día.

Fuente de la imágen: http://en.wikipedia.org/wiki/File:Flax_flowers.jpg

Mejorana

La mejorana o mayorama (origanun majorana) es una pequeña planta que pertenece a la familia de las labiadas, es delgada y fina y de color blanquecino ya que tiene unos pequeños pelos blancos que la cubren completamente. Las hojas son pecioladas y en forma de ovalo y las flores se reunen en forma de espiga. Los frutos están formados por cuatro aquenios (frutos secos que producen algunas plantas) de forma ovalada y textura lisa.Esta mata produce un agradable aroma por lo cual es muy cultivada en los jardines. Florece en verano.
De la recoleccion con fines medicinales lo que interesa son las sumidades floridas que se juntan cuando la planta está a punto de florecer.
Para secar la planta se requiere de sombra y tiene que ser lo mas rápido posible.
Hay que tratar de cortar solamente las pasrtes superiores de los tallos, ya que esto hace que puedan florecer nuevamente y pueda haber hasta tres recolecciones anuales.
Los tallos y hojas de esta planta contienen materias tánicas y principios
amargos, además de diversas sustancias minerales.
Lo más interesante que tiene la mejorana es su esencia, muy rica en terpineol, timol, carvacrol e hidrocarburos terpénicos.
Además, también  se encuentran ácidos fenólicos, como el ácido cafeico, el ácido clorogénico y el ácido rosmarínico.
La esencia le da a la planta propiedades sedantes, espasmolíticas e hipotensoras, también es un excelente tónico estomacal y además es carminativo (ayuda a eliminar gases intestinales).
A los ácidos fenólicos y flavonoides debe sus actividades bactericida, antiséptica urinaria y de refuerzo del efecto hipotensor.
Esta indicada en casos de ansiedad, hipertensión, insomnio, espasmos gastrointestinales y digestiones lentas.
Externamente se puede emplear en dolores reumáticos, sinusitis, herpes y heridas.
Hay que tener mucho cuidado al consumir la esencia ya que puede producir espasmos y en niños y personas suscetibles puede provocar irritación en las mucosas o provocar reacciones alérgicas.
Como consumirla
Infusión. Se puede preparar una infusión poco concentrada para calmar la excitación nerviosa, u otra más fuerte para que actúe como tónico estomacal y favorecedor de la digestión.
Esencia. Siempre guardando las debidas precauciones, se usa a razón de 2-4 gotas, 3 veces al día.
Pomada. Con 1/2 kg. de manteca de cerdo fundida, se incorpora primero la esencia de mayorana, y unos 100 gr. de la planta desecada; se remueve suavemente y se deja al baño María unos 30 minutos. Al día siguiente se repite la operación y después se guarda en frascos opacos herméticos.Esta pomada sirve para calmar los dolores reumáticos.

Fuente de la imágen: http://en.wikipedia.org/wiki/File:Origanum_majorana.jpg

Álamo negro

Semillas del álamo
El álamo negro (populus nigra) es un hermoso árbol cuyas hojas son anchas en la base y en la union a su rama poseen yemas. Sus flores estan agrupadas  y florecen enprimavera, antes que el árbol se poble de hojas.Los frutos son cápsulas vellosas.
En la parte medicinal lo que interesa son las yemas de las hojas cuando aun no se abren. Estas yemas, una vez recogidas hay que dejarlas secar  y una vez que se han secado, se deben guardar en recipientes cerrados para conservarlos.
En las yemas del álamo encontramos una esencia amarillenta que tiene el olor muy similar al de la manzanilla.
Además también posee taninos, ácido málico, gálico y salicina.
Es por todas estas sustancias que este arbol tiene propiedades desinfectantes y diuréticas.
Es muy eficaz para tratar catarros de las vias respiratorias superiores.
También es balsámico, expectorante y ayuda a transpirar.
Como consumirlo
Extracto fluido: en diferentes farmacias especializadas se puede encontrar el extracto de esta planta.La dosis aproximada es de 30 a 40 gotas, 4 veces al día.Asimismo podemos encontrar jarabes, tinturas, pomadas de uso externo.

A partir de la corteza se prepara carbón vegetal que sirve como absorvente en caso de diarreas.

Albahaca: decálogo curativo

La albahaca (ocimum basilicum) es una planta muy noble que tiene muchas cualidades curativas. Aquí les presento un pequeño resumen de las diez más importantes.

Digestiva: Favorece la digestión y evita los espasmos gástricos, siendo muy útil en los casos de gastritis o de hernia de hiato. Se recomienda realizar una infusión de un puñado de hojas frescas (15 grs.) por litro de agua. Se beben tres tazas diarias después de las comidas.

Nervios: Refuerza el sistema nervioso y tranquiliza sus manifestaciones adversas en el estómago. Se prepara una infusión con una cucharadita de hojas secas por vaso de agua y se toman un par de tazas diarias, después de las comidas principales.

Desinflama el colon: Se realiza un cocimiento de 80 grs de albahaca y 80 grs de hierbabuena en un litro de agua. La preparación se coloca en un trozo de arcilla y se aplica sobre el colon durante una hora. Se repite cambiando la arcilla.

Provoca sueño: Para los insomnes se recomienda cocinar 15 gramos de la planta en 1 litro de leche y beber antes de acostarse.

Para el dolor de garganta: Se recomienda realizar gárgaras de una infusión de 15 grs. de hojas y flores de la planta por litro de agua.

Ojos inflamados: Se machacan algunas hojas de albahaca, se prepara una infusión y luego se aplican sobre los ojos con ayuda de una venda o gasa.

Para la tos: Se cocinan 25 gramos de la planta por litro de agua y se toman tres tazas diarias.

Para el dolor de cabeza: Se bebe una infusión realizada con 15 grs de hojas y flores de la planta por litro de agua.

Quita el resfrio: El cocimiento de 10 grs de hojas de albahaca en medio litro de vino, colabora con la desaparición del resfrío. Se recomienda beberlo bien caliente.

Debilidad y cansancio: La infusión resultante de un puñado de hojas secas de albahaca hervidas en agua dulce, es un óptimo reconfortante.

Fuente de la imagen: http://www.flickr.com/photos/blumenbiene/4527235057/sizes/m/in/photostream/

Chía

La chía (salvia hispánica L.) es la forma mas natural, sabrosa y variada para aportar los ácidos grasos esenciales de tipo Omega-3 que falta  en la alimentación diaria de todas las personas. Es también una buena fuente de fibra ditética, moinerales indispensables y antioxidantes.
La chía es una planta anual de verano, que pertenece a la familia de las labiadas. sus granos son ovalados de mas o menos 2 milímetros de largo, de color negro o café oscuro y , a veces blanco o gris.
La semilla de chia es una fuente natural de ácidos grasos omega-3, antioxidantes y fibra dietética.
Su valor nutricional, le confiere un gran potencial para usarla dentro de los mercados alimenticios e industriales.
La chia es una semilla oleaginosa muy diferente a otras oleaginosas en su contenido graso: los 2/3 del aceite de chía son ácidos grasos esenciales omega-3, y solo el 10% son ácidos grasos saturados. Esta semilla posee otros componentes muy interesantes para la nutrición humana: antioxidantes, fibra, proteinas, vitaminas B1, B2 y B3 y minerales tales como el fósforo, calcio, potasio, magnesio, hierro, zinc y cobre.
El consumo de semillas de chia disminuye la hipertensión, alivia el reumatismo, la pérdida de visión, los desórdenes de atención, los eczemas, la caída del cabello y la piel seca, además reduce el reisgo cardiovascular, previene enfermedades del sistema nervioso y disminuye los síntomas de enfermedades inflamatorias como la artritis reumatoidea.

Semillas de sésamo

Pan con semillas de sésamo
Las semillas de sésamo (sesamum inducum) disminuyen el colesterol en sangre, previenen la arterioesclerosis, el infarto de miocardio y de trombosis arterial. Pero también es muy útil en caso de problemas nerviosos, como agotamiento, estrés, pérdida de memoria o depresión. Además ayudan a las personas que están sometidas a una gran exigencia física, y por este motivo son muy recomendadas para las embarazadas, los deportistas y los períodos de convalecencia, además retardan el envejecimiento celular , actúan contra hongos y bacterias, inhiben el desarrollode células cancerígenas, poseen acción antiparasitaria y eliminan los radicales libres.
Propiedades terapéuticas
Se trata de un alimento de gran calidad, alcalinizante de la sangre, energético, mineralizante, reconstituyente muscular y nervioso, potenciador de la memoria y las facultades intelectuales, protector circulatorio y laxante. Indicado en estados carenciales como osteoporosis, debilidad osea, pérdida del cabello, caries, encogimiento de las encías y debilidad pulmonar.
Estas magnificas semillas tienen la capacidad de disminuir el colesterol en sangre, prevenir el infarto de miocardio y la trombosis. También es util en caso de hemorroides e irregularidades menstruales.
Segun los médicos hindúes consumir 25 gramos diarios de semillas de sésamo, a fin de regenerar los tejidos indispensables en el organismo.
En cuanto a sus características nutricionales, las semillas de sésamo contienen una amplia variedad de principios nutritivos de alto valor biológico.
Tienen un 52%  de lípidos de los cuales el 80% son ácidos grasos insaturados, principalmente omegas 6 y 9.
Entre estos lípidos se encuentra la lecitina, una grasa fosforada que desempeña una importante función en el organismo: es un componente esencial en el tejido nervioso y se encuentra en la sangre, el semen, la bilis  e interviene en la funcion de las glándulas sexuales.
A nivel de vitaminas, el sésamo posee dos del complejo B(B1 o Tiamina y B2 o Riboflavina) en cantidad mucho mas elevada que cualquier otra semilla oleaginosa.
Otra de sus grandes caracteristicas es su alto contenido en calcio biodisponible cuyo tenor es mayor que cualquier alimento natural.
Tambien posee una suave acción laxante ya que es muy rica en musílagos.